系外惑星の大気に水蒸気を発見

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    Water Vapor on Habitable-Zone Exoplanet

     

    ハッブル宇宙望遠鏡は系外惑星K2-18bの大気に水蒸気を観測しました。

     

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    地球と同じ岩石型の系外惑星の発見は、今では珍しくありません。まや、ハビタブルゾーン(母星から適度の距離にあり、惑星表面に水が液体で存在できる領域)をまわる岩石型惑星も発見されています。しかし、ハビタブルゾーンをまわる岩石型惑星の大気で水蒸気(水分子)が発見されたのは、これが最初です。

     

    K2-18b2015年に系外惑星探査機「ケプラー」が発見した系外惑星で、しし座の方向、約110光年の距離にあります。赤色矮星のまわりをまわっており、質量は地球の約8倍といいますから、直径が地球の約2倍ある「スーパーアース」です。

     

    イギリスのユニバーシティ・カレッジ・ロンドンの研究チームが、ハッブル宇宙望遠鏡が2016年と2017年に観測したデータを分析したところ、大気中に水分子、さらに水素やヘリウムの存在が示されました。ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡などによる今後の詳細な確認が必要ですが、K2-18bの大気に水分子が存在しているとすれば、その表面には液体の水、すなわち海があり、生命に必要な環境が存在しているかもしれません。

     

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    生命をはぐくんだ私たちの地球は、はたして宇宙において特別な存在なのでしょうか?


    われわれは月に行くことを選んだ

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      We choose to go to the moon

       

      1962912日、ケネディ大統領はヒューストンのライス大学で有名な演説を行いました。「われわれは月へ行くことを選んだ」と述べ、月を目指すことがアメリカの国家目標であることを高らかに宣言したのです。

       

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      当時はソ連との冷戦の真っただ中の時代でした。アメリカは宇宙開発でソ連に後れを取っていました。そこでケネディは1961525日、議会で「アメリカは1960年代が終わらないうちに人間を月に送り、安全に地球に帰還させる」と発表し、月着陸一番乗りをめざすアポロ計画がスタートしました。

       

      それから14か月後のライス大学での演説の頃には、月に行く技術をマスターするためのジェミニ計画の準備が進められ、アポロ宇宙船の開発もはじまろうとしていました。ケネディはライス大学の演説で述べています。「われわれは60 年代が終わる前に月へ行く。それが容易ではなく困難であるがゆえに。・・・そしてわれわれがその挑戦に勝つつもりでいるがゆえに」。アメリカにとってソ連との競争に勝つことが「自由と平和」を守るためのアメリカの使命であると、アポロ計画の意義を述べたのです。

       

      ケネディは19631122日、テキサス州ダラスで暗殺され、アポロ11号の月着陸を見届けることはできませんでした。アポロ11号の月着陸船イーグルが月面に降り立った今から50年前の1969720日、アーリントン墓地のケネディの墓に誰かが小さな花を飾り、「大統領、イーグルは着陸しました」というメモを置いていたというエピソードが残されています。


      NASA本部前の通りを Hidden Figures Way と命名

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        Street Renaming Puts NASA Headquarters on Hidden Figures Way

         

        ワシントンDCのNASA本部前の通りが”Hidden Figures Way”と命名されました。

         

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        NASA本部はEストリート・サウスウエストの3番ストリートと4番ストリートの間にあります。スミソニアン航空宇宙博物館からも歩ける距離です。EストリートのNASA本部前が Hidden Figures Way と名づけられたわけです。

         

        Hidden Figuresは、NASA の初期の有人宇宙計画に大きな役割を果たしたアフリカ系アメリカ人女性たちを描いたマーゴット・リー・シェタリーの著書“Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race”のタイトルです。「表に出てこなかった人たち」といった意味です。

         

        6月12日に行われた式典では、NAASのブライデンスタイン長官(一番左)の他、マーゴット・リー・シェタリー(一番右)も参加しました。

         

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        ”Hidden Figures“が原作となって制作された映画が、2017年に日本でも公開された『ドリーム』です。”Hidden Figures“や『ドリーム』に登場するキャサリン・ジョンソンさん、ドロシー・ヴォーンさん、メアリー・ジャクソンさんは実在の人物です。キャサリン・ジョンソンさんについては、ここにも書いてあります。

         

        ドロシー・ヴォーンさんは当時NASA で働いていた多くの黒人女性たちのパイオニアといえる存在でした。バージニア州ファームビルの高校教師だったドロシーさんは1943年にNASA の前身であるNACA(アメリカ航空諮問委員会)のラングレー・リサーチ・センターで働きはじめます。

         

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        ドロシーさんはラングレー・リサーチ・センターの西エリア計算ユニットに配属されました。「人間コンピューター」として計算尺や機械式計算機を用いて航空分野の計算をするのが仕事でした。ドロシーさんたち黒人女性と、同じ仕事をする白人女性たちの仕事場は分けられており、ドロシーさんたちが隔離されていた建物が西ユニットでした。1949年にドロシーさんは西ユニットのスーパーバイザー(監督者)になりました。黒人女性のスーパーバイザーはNACA初のことでした。彼女の役職は1958年10月にNACA がNASA に改組されるまで続きました。NASA がスタートすると、黒人女性を隔離していた施設はなくなり、それとともにドロシーさんは新しいコンピューター部門に移りました。ドロシーさんは1971年にNASA をリタイアし、2008年に亡くなりました。

         

        ドロシーさんが長をしていた西エリア計算ユニットにメアリー・ジャクソンさんが雇われたのは1951年でした。2年後に超音速風洞実験の部署に配属されたメアリーさんは、これをきっかけにエンジニアになる道を目指します。

         

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        彼女が黒人女性として初のNASA のエンジニアになったのは1958年のことです。メアリーさんは1985年にNASA をリタイアし、2005年に亡くなりました。

         

        キャサリン・ジョンソンさんが西エリア計算ユニットにやってきたのは1953年の夏のことでした。2週間後、ドロシーさんは彼女を飛行研究部門に異動させます。キャサリンさんはそこで航空機の計算や航空機事故の調査に携わりました。ソ連との宇宙競争がはじまり、1958年にNASA が創設されると、有人宇宙飛行を目指すスペース・タスク・グループがラングレー・リサーチ・センター内に組織され、マーキュリー計画がスタートします。キャサリンさんがそこで重要な役割を果たしたことは、映画『ドリーム』で描かれた通りです。

         

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        キャサリンさんは1986年にNASA をリタイアしました。2015年、オバマ大統領はキャサリンさんに対して大統領自由勲章賞を授与しました。また、2016年9月にラングレーにオープンした計算センターは、彼女の業績をたたえ、キャサリン・ジョンソン・コンピュテーショナル・リサーチ・センターと命名されました。

         


        NASAのアルテミス計画:月面最初の女性宇宙飛行士

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          ArtemisThe First Female Astronaut on the Moon

           

          ペンス副大統領は326日の国家宇宙会議の演説で、NASAの月着陸のゴールを4年早めると同時に、「月面に立つ最初の女性と次の男性は、両方ともアメリカの宇宙飛行士でなくてはならない」とも語りました。

           

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          当初目標の2028年月着陸が4年早まった理由は、「中国はNASAが目標としている2028年より前に、中国の宇宙飛行士を月に送る計画をもっている」とアメリカが考えているからです。こうした憶測は以前からありましたが、おそらくアメリカはより確度の高い情報を得ていると思われます。

           

          さらにアメリカは、「中国が想定している月着陸クルーには、女性宇宙飛行士が含まれる」との情報もつかんでいるのです。現在の中国の宇宙飛行士部隊のメンバー構成をみれば、その女性宇宙飛行士が王亜平さんであることは間違いないでしょう。

           

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          王さんは人民解放軍空軍のパイロットで2010年に宇宙飛行士に選抜されました。2013611日に打ち上げられた神舟10号に搭乗し、劉洋さんにつづいて、宇宙を飛んだ2人目の中国人女性宇宙飛行士となりました。現在は中国が建設する宇宙ステーションのミッションに向けて訓練中です。

           

          中国の伝説では、月には「嫦娥」という女神が住んでいます。王さんは中国メディアの取材に答え、「月に行くことができたら、嫦娥のような衣装をまとってみたい」と語っています。「世界で最も美しい女性宇宙飛行士」と中国メディアに書かれる王さんが月面最初の女性宇宙飛行士となり、「月の女神」になってしまったら、中国の宇宙計画にとってこれほど大きな宣伝効果はありません。一方、アメリカにとってはきわめて大きな失点となります。

           

          「宇宙における劇的成果は世界のリーダーであることの重要な指標になりつつある」。アポロ計画のきっかけとなった、当時のリンドン・ジョンソン副大統領のメモの一節が思い出されます。

           

          かつてソ連は、「社会主義国では労働者の女性でも宇宙に行ける」ことを示すために、工場で働いていたワレンチナ・テレシコワさんをボストーク6号に搭乗させました。宇宙を飛んだ世界初の女性としてテレシコワさんはとても有名になりました。

           

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          ソ連共産党は、宇宙開発の成果を社会主義の勝利を示すプロパガンダとして利用しました。中国のその手法をよく学んでおり、宇宙開発を政治や外交のツールとして使っています。そのため、アメリカと中国の月着陸競争は、どちらが地上と宇宙の両方で主導権を握るかというきわめて政治的な側面をもたざるを得ないのです。


          NASAのアルテミス計画:その背景に中国の影

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            Artemis:A New Cold War with China?

             

            ペンス副大統領の3月26日の演説は、NASAの有人月着陸計画のゴールを4年も早めました。

             

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            なぜ、アメリカはそれほど有人月着陸を急ぐのでしょうか? すでにここにも書きましたが、その背景には中国の存在があります。

             

            中国は有人月着陸用の巨大ロケット、長征9号を開発中です。長征9号は2028年に初打ち上げの予定です。したがって、中国が有人月着陸に挑むのは2030年代前半と考えられています。しかし、アメリカは「中国はNASAが目標としている2028年より前に、中国の宇宙飛行士を月に送る計画をもっている」と判断したのでしょう。21世紀最初の有人月着陸で中国に先を越されることは、アメリカにとって絶対にあってはならないことです。

             

            ソ連との月着陸競争に勝利したアポロ計画を思い出してみましょう。1961年5月25日、ジョン・F・ケネディ大統領は議会で演説し、「1960年代が終わらないうちに人間を月に着陸させ、安全に地球に帰還させる」と宣言しました。

             

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            当時、アメリカとソ連は冷戦の時代にありました。宇宙での競争がはじまった時期で、ソ連は1957年10月の世界最初の人工衛星「スプートニク1号」の打ち上げや1961年4月のユーリー・ガガーリンによる世界初の有人宇宙飛行を行っており、アメリカはソ連に先を越されていました。ケネディ大統領は宇宙におけるアメリカの優位性を確立するため、不可能とも思える目標を設定し、「この計画以上に完遂が困難であり、費用がかかるものはないでしょう」と語りました。ケネディのこの日の演説は、ソ連という名前は出さないものの、世界には「自由」に挑戦する動きがあるとし、自由という大義を守るためにアメリカが何をすべきかを述べたものでした。いくつもあげられた具体的な政策の最後に、月着陸競争に勝つことが必要と述べたのです。

             

            このケネディ演説のもととなったのが、当時の副大統領リンドン・ジョンソンが4月28日にケネディに送ったアメリカの宇宙政策に関するメモでした。そこには宇宙においてソ連に先行されている事実が述べられており、「他の諸国は、われわれの理想的な価値観を歓迎はするものの、将来世界のリーダーになるだろうと彼らが考える国、すなわち長期的な競争の勝者の側につく傾向があることを、われわれは認識しなくてはならない。宇宙における劇的成果は世界のリーダーであることの重要な指標になりつつある」。

             

            つまり、世界のリーダーの地位をかけて、アメリカがソ連にしかけた宇宙での競争がアポロ計画でした。

             

            最近の中国の宇宙への躍進は目覚ましく、2016年9月にはアメリカ議会で「われわれは中国との宇宙競争に負けつつあるのか?」という公聴会が行われたほど、アメリカでは危機感が高まっています。ペンス副大統領は2018年10月4日、アメリカのシンクタンク、ハドソン研究所での演説で、民主主義や市場経済のルールを無視して拡張を続ける中国をきびしく批判しました。

             

            そのように考えると、3月26日のペンス副大統領の演説は、ソ連と中国と競争相手は違うものの、1961年5月25日のケネディ大統領の演説と非常によく似ていることがわかります。ペンス副大統領はNASAが「どのような手段を用いても」ゴールを達成することを求め、「歴史は大きな夢をもち、不可能を成し遂げるものによって書かれる」と、演説をしめくくりました。

             

            奇しくもアポロ11号の月着陸からちょうど50年の今年、アメリカは宇宙での覇権を狙う中国に対して、アルテミス計画で競争をしかけたのです。その目的は、宇宙において、中国が絶対に追いつけないだけの差をつけることです。この競争は地上での米中の関係を反映したものです。米中間では「新たな冷戦」ともいえる対立の構図ができつつあり、この構図はしばらく続くと考えるべきでしょう。


            NASAのアルテミス計画:2024年の有人月着陸を目指す

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              ArtemisSending American Astronauts to Moon in 2024

               

              2024年の有人月着陸を目指すNASAのアルテミス計画が始動しました。

               

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              NASAはかねてから有人月着陸用の宇宙船「オライオン」と巨大ロケットSLSを開発してきました。さらに国際宇宙ステーション(ISS)計画のパートナー国が建設する月周回ステーション「ゲートウェイ」を月着陸の拠点とすると発表していました。

               

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              NASAはこれまで2028年の有人月着陸を目指していました。以下がそのスケジュールです。

              2020

              EM-1Exploration Mission-1):SLSとオライオン宇宙船による最初の飛行。無人の月周回ミッション。

              2022

              EM-2Exploration Mission-2):SLSとオライオン宇宙船による2回目の飛行。オライオン宇宙船に宇宙飛行士が搭乗し、月を周回する。

              ゲートウェイ組み立て開始。最初のエレメント「電気推進エレメント」を打ち上げ。

              2023

              月面無人探査ローバーによる月探査。特に水の存在を探る。

              2024

              EM-3Exploration Mission-3):SLSとオライオン宇宙船による3回目の飛行。ゲートウェイへ宇宙飛行士を運ぶ最初のミッションとなる。

              有人月着陸技術の試験。

              2026

              ゲートウェイ組み立てフェイズ完了。月面着陸に向けた次のフェイズに移行。

              有人月着陸の無人試験。

              2028

              有人月着陸。アポロ計画以来、人類は再び月に戻る。

               

              ところが今年の326日、ペンス副大統領はNASAのマーシャル・スペース・フライト・センターで行われた国家宇宙会議での演説で、「アメリカは5年以内にアメリカの宇宙飛行士を月に着陸させる」と述べました。すなわち、2024年の有人月着陸がアメリカの国家目標となったのです。

               

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              NASAはこれを受けて、有人月着陸計画を「アルテミス計画」と命名、2024年のターゲットに向け新たなスケジュールを発表しました。大きな変更点は、2024年に予定されていたEM-3(ゲートウェイまでの有人飛行)を有人月着陸ミッションとする。⇒人月着陸にゲートウェイは必須。そのため、ゲートウェイの組み立てを2つのフェイズに分け、2024年にはミニマムの構成を完成させる、というものです。

               

              なお、「アルテミス」はギリシア神話に登場する月の女神ですが、NASAではEM-1EM-2の名称としてすでに使われており、それぞれ”Artemis 1”および”Artemis 2”とよばれていました。

               

              2020

              アルテミス1SLSとオライオン宇宙船による無人月周回ミッション。

              2022

              ゲートウェイ組み立て開始。最初のエレメント「電気推進エレメント」を打ち上げ。

              アルテミス2:オライオン宇宙船に宇宙飛行士が搭乗し、月を周回する。

              2024

              ゲートウェイ組み立てのフェイズ1(ミニマムの構成)完了。

              アルテミス3:有人月着陸。

              2028

              ゲートウェイ組み立てのフェイズ2完了。ゲートウェイ完成。

              宇宙飛行士の軌道上での長期滞在と月面での継続的な活動が実現される。

               

              新たな目標を達成する上で大きな課題となったのが月着陸船です。

               

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              当初の計画では、NASAは時間をかけて月着陸技術を開発する予定でした。しかし、あらたな計画では、月着陸船をわずか5年間で開発・運用しなければならなくなりました。そこでNASA517日に、月着陸システムの詳細検討・プロトタイプ製作を行うアメリカ企業11社を選定しました。

               

              エアロジェット・ロケットダイン

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              長い間宇宙にかかわってきた巨大企業と、ニュースペースの雄が名前を連ねています。アメリカの宇宙技術の実力が問われています。



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              01.jpgスペース・ツアー2020
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