フォトグラフ51:ロザリンド・フランクリンとDNA

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    Photograph 51:Rosalind Franklin and DNA

     

    『フォトグラフ51』が日本でも公演されることになりました。「フォトグラフ51」とは、ジェームス・ワトソンとフランシス・クリックがDNAの二重らせん構造を発見する上で決定的な役割を果たした、DNAのX線回折写真のことです。『フォトグラフ51』は2010年10月27日から11月21日まで、ニューヨークのアンサンブル・スタジオ・シアターで初公演されました。

     

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    現代生物学の基礎となったDNAの二重らせん構造発見の経緯については、ワトソン自身の著書『二重らせん』に生き生きと書かれています。1951年、イギリス、ケンブリッジ大学のキャベンディッシュ研究所にやってきたワトソンは、自分に本来与えられた研究とは別に、クリックと一緒にDNAの構造を解明する研究をはじめます。それこそが遺伝のしくみを解き明かす鍵と考えたからです。その頃ロンドンのキングス・カレッジではモーリス・ウィルキンスがDNAを研究していましたが、1950年にキングス・カレッジにやってきた同僚のロザリンド・フランクリンとの人間関係がうまくいかない困難を抱えていました。フランクリンはX線回折の専門家で、キングス・カレッジでDNA結晶の鮮明なX線回折写真を撮りはじめていました。

     

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    フランクリンのX 線回折写真を見たワトソンは、DNA が二重らせん構造をもっていることを確信し、これが世紀の発見へとつながりました。そのX線写真がフォトグラフ51です。

     

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    DNAの二重らせん構造に関するワトソンとクリックの論文は『ネイチャー』誌の1953年4月23日号に発表され、1962年、ワトソンとクリック、ウィルキンスはDNAの構造決定の業績によりノーベル医学・生理学賞を受賞しました。そのときフランクリンは卵巣がんですでに他界していました。彼女が研究で使っていたX線のためともいわれています。

     

    1975年、フランクリンと親交のあったアン・セイヤーは ”Rosalind Franklin and DNA”(『ロザリンド・フランクリンとDNA――ぬすまれた栄光』)を出版しました。この本は、『二重らせん』の中でフランクリンに関してワトソンが書いていることへのいわば反論として書かれたものです。セイヤーは、『二重らせん』や『ネイチャー』論文では、彼女の業績が正当に評価されていないこと、『二重らせん』でワトソンが描いているフランクリン像は一面的であり、実際のフランクリンは人間的にも素晴らしい女性であったことなどを述べています。

     

    二重らせん発見に関するフランクリンの業績に関しては、今では正しい評価がなされていると思いますが、1970年代にはアン・セイヤーの邦訳のサブタイトルにあるように、ワトソンとクリックはフランクリンの業績を盗んだという見方もあったのでしょう。しかし、この点についてはワトソンたちが目指していたものと、フランクリンが考えていた研究の進め方が異なっていたということに注意しなくてはなりません。ワトソンとクリックはDNA の構造を明らかにすることこそが、遺伝現象を分子レベルで解明するために最も大事であると考えていました。一方、フランクリンは当時、より鮮明なX 線回折写真を撮ることに高い優先度を置いていたようです。私は1981年にワトソンが来日した折、彼にインタビューしましたが、そのとき、ワトソンは自分からフランクリンについて話をはじめ、(もしも彼女がDNA の構造解明を最優先に考えていれば)「彼女も二重らせんを発見できたはずだ」と語っています。

     

    『二重らせん』でのワトソンの記述がフランクリンの人格を傷つけているというセイヤーの主張に、私は賛成しません。ワトソンやウィルキンスを拒絶する様子が多少誇張されて書かれているとはいえ、彼女が一流の科学者であり、人間的にもすぐれた人物であったことは『二重らせん』を読んだだけでもわかります。なお、フランクリンの一生については、ブレンダ・マッドクスが2002年に、”The Dark Lady of DNA”(『ダークレディと呼ばれて 二重らせん発見とロザリンド・フランクリンの真実』)というすぐれた伝記を出版しています。ちなみに、私はセイヤーの邦訳に加えられたサブタイトル「ぬすまれた栄光」と、マドックスの邦訳のタイトル「ダークレディと呼ばれて」については、著者の意図以上のものが感じられ、あまり気に入っていません。

     

    『フォトグラフ51』では、フランクリンを主人公に、当時の研究室での人間模様が演じられます。ニコール・キッドマンがフランクリン役を演じて有名になってしまいましたが、2010年にアンサンブル・スタジオ・シアターで公演されたときにフランクリン役を演じたのはクリステン・ブッシュでした。

     

    なぜ『フォトグラフ51』が多くの人の心を引き付けたのか。私には『ロザリンド・フランクリンとDNA――ぬすまれた栄光』の解説で中村桂子氏が書いている以下の文が、その答に最もふさわしいような気がします。「『二重らせん』と本書は、三人のあいだの葛藤を通して、知識の追求に明け暮れる冷たい世界と思われがちな科学研究の場が、いかに人間臭い、個性と個性のぶつかり合いの場であるかを示してくれたからこそ興味深い読み物なのかもしれない」

     

    『サイエンティフィック・アメリカン』誌の当時のブログは、公演が行われている最中の2010年11月2日に、この演劇をめぐってアンサンブル・スタジオ・シアターのすぐ近くで行われたパネル・ディスカッションを紹介しています。このパネル・ディスカッションには『ニューヨーク・タイムス』紙の科学記者マイケル・ウェイド、カリフォルニア州立大学の生物学学者リン・エルキン、ラトガーズ大学の生物学者ヘレン・バーマン、そして『フォトグラフ51』の脚本を書いたアンナ・ジーグラーが出席し、コロンビア大学の生物学者スチュアート・ファイアスタインがモデレーターをつとめ、かつてアン・セイヤーが提起した点が改めて議論されました。

     

    このパネル・ディスカッションにはワトソンも出席する予定だったのですが、コールド・スプリング・ハーバー研究所での会議出席のために参加できませんでした。しかし、同じ『サイエンティフィック・アメリカン』誌のブログは、『ニューズウィーク』誌のアンナ・クッシュメントが11月16日に、ワトソンやコールド・スプリング・ハーバー研究所のヤン・ウィトコウスキー、アレックス・ガンらと食事をしたときの会話が紹介されています。

     

    ワトソンだけでなく、ウェイドもウィトコウスキーもガンも、私にとってはマンハッタンやロングアイランドのコールド・スプリング・ハーバー研究所で何度も会ったことのある、なつかしい人たちです。50年以上前のことではあるものの、科学の世界の重要な発見につながったドラマチックな出来事が、オフブロードウェイの小さな劇場で演じられ、それについて科学者やジャーナリストが熱心に議論し、最後には当のワトソンまでがロングアイランドから出かけてきて議論に参加してしまうニューヨークという街は、やはり世界の他のどこにもない魅力をもっています。

     


    宇宙飛行士ジョン・ヤング

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      Astronaut John Young

       

      NASAの元宇宙飛行士ジョン・ヤングさんが1月5日に亡くなりました。ヤングさんはNASAの伝説的な宇宙飛行士の1人です。

       

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      ヤングさんは海軍の出身で、1962年にNASAの第2期の宇宙飛行士に選抜されました。1965年にジェミニ3号に搭乗、1966年にはジェミニ10号に搭乗しました。1969年にはアポロ10号の司令船パイロットとして月を周回、1972年にはアポロ16号のコマンダーとして月面に降り立ちました。

       

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      アポロ計画は1972年に終了し、ジェミニ、アポロ時代の宇宙飛行士がNASAを離れる中、ヤングさんはNASAにとどまり、1981年4月のスペースシャトルの初飛行STS-1のコマンダーをつとめました。スペースシャトルの最初の4回の飛行は試験飛行と位置付けられており、クルーはコマンダーとパイロットの2名。着陸時に異常事態が発生した場合に緊急脱出できるよう、座席は射出席となっていました。スペースシャトルはそれまでのカプセル型宇宙船とはことなる有翼の再使用型宇宙船であり、その最初の宇宙飛行には未知の要素も多く、今では想像できないほど危険と隣り合わせの飛行でした。実際、打ち上げの際にスペースシャトル下面の断熱タイルがいくつかはがれるというアクシデントが起こりました。しかし、この飛行が成功することにより、宇宙開発は新しい時代を迎えたのです。

       

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      私は1981年7月、ヒューストンのジョンソン宇宙センターにヤングさんを訪ね、スペースシャトルの飛行についていろいろ話をうかがいました。ベテランの宇宙飛行士らしく、ヤングさんの説明は具体的かつ非常に分かりやすいものだったことを記憶しています。特に印象的だったのは大気圏再突入時の様子でした。スペースシャトルは高温のプラズマに包まれ、コックピット前方の窓いっぱいに明るい輝きが広がりましたが、それは素晴らしい光景であったと、ヤングさんは語っていました。また、その輝きの色はアポロ宇宙船の大気圏再突入時の白い輝きに比べて赤みを帯びており、スペースシャトルの大気圏再突入が、アポロ宇宙船ほど高温ではないことを実感したとも語っていました。

       

      ヤングさんはアポロ時代の経験をスペースシャトル時代の宇宙飛行士に伝える重要な役割を果たすとともに、1983年にはSTS-9の船長として再びスペースシャトルに搭乗しました。このときのミッションは、スペースラブによる宇宙実験でした。

       

      ヤングさんは1987年まで現役の宇宙飛行士にとどまり、2004年にNASAをリタイアしました。

       

      下の写真は2011年7月にスペースシャトル最後の飛行STS-135が行われた後に撮影された写真で、スペースシャトル最初の飛行STS-1と最後の飛行STS-135のクルー全員が写っています。

       

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      中央がジョン・ヤングさんです。その左はSTS-1のパイロットのロバート・クリッペン、その左がSTS-135のダグ・ハーリー。ヤングさんの右がSTS-135のコマンダーのクリス・ファーガソン、その右はSTS-135のサンディー・マグナス、そしてレックス・ウォルハイムです。


      NASAの商業クルー輸送計画

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        NASA’s Commercial Crew Program

         

        2018年はNASAの商業クルー輸送計画(CCPCommercial Crew Program)にとって、大きな飛躍の年になりそうです。CCPとは国際宇宙ステーション(ISS)へのクルー輸送にアメリカの民間の有人宇宙船を使う計画です。

         

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        2011年にスペースシャトルは退役しましたが、NASAはそれ以前から将来のISSへのクルー輸送に民間の宇宙船を使う計画を進めていました。この計画にもとづき、ボーイング社はCST-100 (スターライナー)を、スペースX社はドラゴン宇宙船の有人型(クルー・ドラゴン)の開発を進めてきました。また、ロバート・ベンケン、サニータ・ウィリアムズ、エリック・ボー、ダグ・ハーリーの4名の宇宙飛行士がCCPミッションにアサインされ、現在訓練を続けています。

         

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        CCPのロゴはNASAの宇宙飛行のシンボルとしてアポロ計画の頃から使われてきたデザインをベースにしています。3本の光線が通り抜けるリングは地球周回軌道を意味しています。

         

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        ボーイング社のCT-100 スターライナーはULAのアトラスV型ロケットを使ってケネディ宇宙センターの41発射台から打ち上げられます。

         

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        スペースX社のドラゴン有人型(クルー・ドラゴン)はケネディ宇宙センターの39A発射台からファルコン9ロケットで打ち上げられます。

         

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        両社ともまずISSへの無人試験飛行を行った後、ISSへの有人試験飛行を行う予定です。両社の宇宙船とも定員は6名ですが、有人試験飛行は2名で行われる予定です。これらの成功後、NASA2019年から2014年まで間、各6回のクルー輸送ミッションを発注する予定です。それぞれ1年に1回の飛行という計算になります。

         

        2018年は初の有人試験飛行に向けた重要な年になります。スペースX社では2018年の第2四半期にISSへの無人試験飛行を、第3四半期の有人試験飛行を行うことを目指しています。ボーイング社のスターライナーはそれよりも少しスケジュールが遅れそうです。


        2018年の主な天文現象

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          Astronomical Calendar 2018

           

          2018年にはどのような天文現象があるでしょうか。天体写真家の藤井旭さんから送っていただいたチロ天文台の天文現象カレンダーを参考にご紹介しましょう。

           

          特に注目すべき天文現象は皆既月食、15年ぶりの火星大接近、肉眼で見える46P/ウィルタネン彗星、おうし座の1等星アルデバランの食、ペルセウス座流星群などでしょう。また、今年の中秋の名月は924日になります。満月は1日前923日です。中秋の名月は旧暦の815日で、天文現象の満月と日付がずれることはしばしば起こります。

           

          皆既日食は131日と728日の2回あります。特に131日の皆既月食は全国で最良の条件で赤銅色の皆既月を楽しむことができます。

           

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          728日の皆既月食は夜明け前の西の低い空で起こり、皆既のまま沈みます。

           

          火星は731日に最接近します。この時、火星はやぎ座の方向にあり、地球との距離は57589633km0.384963天文単位)、明るさは−2.8等になります。

           

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          46P/ウィルタネン彗星は1216日に地球に最接近します。このとき、彗星はおうし座の方向にあり、地球との距離は0.078天文単位です。

           

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          アルデバランの食は127日で、北日本で見ることができます。

           

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          ペルセウス座流星群は813日に極大となります。12日の夜遅くから13日の未明が一番のみどころですが、13日夜遅くから14日の未明にも多くの流星が見られます。今年は月がなく、最良の条件で流星群を楽しむことができます。

           

          2018年の主な天文現象

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          7日:C/2017 TI彗星が地球に接近(カシオペヤ座で8等級)

          9日:金星が外合(以後、夕方の西天で宵の明星となる)

          14日:くじら座の変光星ミラが極大(本年1度目の極大光度、本年は極大が2回ある)

          27日:おうし座の1等星アルデバランの食(宵空で北日本方面で食される)

          31日:皆既月食(最良の条件で赤銅色の皆既月が楽しめる)

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          2日:しし座の1等星レグルスの食(明け方の西天で潜入・出現とも見られる)

          4日:準惑星ケレスが衝(かに座で6.9等)

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          27日:火星が西矩(731日の大接近に向け、注目される存在となる)

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          23日:4月こと座流星群が極大(上弦の月没後は好条件)

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          9日:木星が衝(てんびん座の肉眼二重星α1~2と接近)

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          20日:小惑星ベスタが衝(いて座で5.3等の肉眼光度)

          27日:土星が衝(環が大きく開いている)

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          28日:皆既月食(夜明け前の西天低く、皆既のまま月入帯食)

          31日:火星が大接近(15年ぶりの大接近)

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          5日:C/2017 S3彗星がカストルに接近(夜明け前の東天低く5.8等?)

          13日:ペルセウス座流星群が極大(月明はなく最良の条件)

          18日:金星が東方最大離角(夕方の西天で宵の明星として見える)

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          8日:海王星が衝(みずがめ座で7.8等)

          10日:21P/ジャコビニ・ツィナー彗星が地球最接近(ぎょしゃ座で6.6等)

          21日:金星が最大光度(夕方の西天で−4.6等)

          24日:中秋の名月(満月1日前の名月、十三夜は1021日)

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          18日:月と火星が接近(宵空でならぶのが人目を引く、火星は−0.9等)

          24日:天王星が衝(うお座で5.7等)

          25日:金星が内合(以後、明け方の東天で明けの明星となる)

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          18日:しし座流星群が極大(月没後好条件)

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          2日:金星が最大光度(明け方の東天で−4.7等)

          12日:ミラが極大(本年2度目の極大光度)

          14日:ふたご座流星群が極大(東京で2237分の月没後は最良の条件)

          16日:46P/ウィルタネン彗星が地球に最接近(おうし座で3.5等の肉眼彗星)


          アメリカ国防総省が認めたUFO映像?

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            UFO Videos Released by U.S. Department of Defense?

             

            「アメリカの国防総省がAdvanced Aerospace Threat Identification Program という極秘のUFO調査を20072012年に行っていた」という20171216日付の『ニューヨーク・タイムス』の記事とともに公開されたUFO映像は疑問だらけです。この映像には「海軍のF/A-18スーパーホーネットと未知の物体の遭遇を示す映像。国防総省のAdvanced Aerospace Threat Identification Programが公表した」という解説がつけられていますが、『ニューヨーク・タイムス』自身がこの映像の信ぴょう性に関して検討した形跡はありません。『ニューヨーク・タイムス』がなぜこのようなフェイクニュースともいえる報道を行ったのか、理解に苦しみます。

             

            UFO(未確認飛行物体)はアメリカ空軍の用語として、第二次世界大戦後の早い時期から使われていました。もともとはアメリカの領空内に侵入してくるソ連の航空機を想定していたもので、宇宙からやってきた乗り物の意味はありませんでした。空軍はかつてプロジェクト・ブルーブックなどのUFO調査を何度も行い、UFO現象がアメリカの安全保障に脅威を与えるものではないことを確認しています。今回の極秘UFO調査はこれらの調査にくらべて、少しオカルトっぽい匂いがします。『ニューヨーク・タイムス』が公開したスーパーホーネットのUFOとの遭遇映像も調査の対象だったとのことですが、このようなあやしげな映像を、本当に国防総省が「未知の飛行物体が存在する証拠となる映像」として発表したとすれば驚くほかはありません。

             

            そこで、この映像について少し調べてみました。

             

            『ニューヨーク・タイムス』が公開したUFO映像は2種類の映像からなり、To The Stars Academy of Arts & Scienceというインターネットのサイトにその2本の映像がアップされています。「GIMBAL」と「2004 USS NIMITZ FLIR1」の2つですが、同サイトでは、これらは「アメリカ政府によって公開されたUAPUnidentified Aerial Phenomena未確認空中現象)の最初の公式なエビデンス」としています。ちなみにこのサイトは「ブリンク182」のギタリストでUFOビリーバーでもあるトム・デロングがCEOになっています。

             

            GIMBALは、アメリカ海軍の艦上戦闘攻撃機F/A-18スーパーホーネットに搭載されたレイセオン社製の AN/ASQ-228 ATFLIR(発達型目標指示赤外線前方監視装置)ポッドのFLIR(赤外線カメラ)が撮影した動画とされています。FLIRは目標の追跡や攻撃、夜間の地形追随飛行などに用いるものです。このポッドにはレーザー測距装置や光学カメラも収められています。

             

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            映像には赤外線カメラにロックされた「UAP」が写っており、不思議な動きをしています。この映像の撮影日や撮影場所は明らかにされていません。「ドローンか」「あれを見ろ!」「回転している」などの音声が入っています。「編隊を組んでいる」という音声もありますが、画面には1個の物体しか写っていません。

             

            2004 USS NIMITZ FLIR1も、スーパーホーネットのAN/ASQ-228で撮影されたものとされています。

             

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            赤外線カメラがロックし、追跡している物体は、高度約2万フィートをマッハ0.55で左に旋回しているといいます。また、排気の形跡がないのにホバリングしている、急速度で方向転換する、ソニックブームを発生せずにマッハ5まで急加速するなどの動きをしているとされています。

             

            この2004 USS NIMITZ FLIR1は、スーパーホーネットのパイロットが未確認の飛行物体を見たという200411月の「空母ニミッツUAPインシデント」の際の映像ということになっています。元海軍パイロットのパコ・キエリチ氏はこのインシデントについて、友人の元パイロットであるデイブ・フレイバー氏から聞いた話として、2015314日にFIGHTRE SWEEPというサイトに寄稿しています。それによると、このインシデントは以下のようなものでした。

             

            20041114日午前、2機のスーパーホーネットがサンディエゴ南西沖の空域で訓練を行うため空母ニミッツを発艦しました。これらのスーパーホーネットは複座型で、パイロットの他にWSO(兵装システム士官)が搭乗していました。フレイバー機のコールサインはFASTEAGLE 1、もう1機はFASTEAGLE 2 でした。

             

            ニミッツ空母打撃群のタイコンデロガ級ミサイル巡洋艦プリンストンのSPY-1レーダーは数日前から、海上に不思議なレーダー反射をとらえていました。この反射は時には停止し、時には急激に方向転換し、信じられないスピードで加速していました。このAAV(異常飛行体)がこの日も現れたため、プリンストンはまず、近くを飛んでいた海兵隊のスーパーホーネットを現場に向かわせました。スーパーホーネットは静穏な海上に直径50100mの白く泡立つ渦を発見しましたが、AAVを目撃することはできませんでした。

             

            プリンストンは次に、所定の訓練を終えて帰艦しようとしていたフレイバー機ら2機を、現場に向かわせました。フレイバーも海面の白い渦を確認しました。さらに接近したフレイバーはそこに白い物体を発見しました。それは全長46フィートほどの細長い形状をしていましたが、窓も翼も推進装置もありませんでした。この物体は2機に搭乗していた4名全員が目撃しました。2機のスーパーホーネットにはFLIRは搭載されていませんでした。フレイバーらはAAVAPG-73 レーダーでロックオンしようとしましたが、AAVは素早く移動し、とらえることはできませんでした。燃料も少なくなっていたので、フレイバーらはニミッツに帰艦しました。

             

            同日午後、別のクルーが搭乗したスーパーホーネット2機が同じ海域に向かい、やはり同じAAVを目撃しました。今度はFLIRを搭載しており、帰艦後、クルーはAAVの写ったFLIRの映像をダウンロードしたといいます。

             

            キエリチ氏もフレイバー氏も熟練した戦闘機パイロットでした。UFOに関心があったわけでもないので、合計8名がサンディエゴ沖で白い不思議な物体を目撃したと報告した事実があったことは間違いないでしょう。フレイバー氏は今回CNNに登場し、同じ内容を述べています。しかしながら、同氏の発言と、今回公開された映像の関係はよくわかりません。キエリチ氏は、午後のクルーが撮影したFLIRの動画は一時YouTubeにアップされていたが、いつのまにか削除されていたと書いています。その動画が、今回公開された動画かどうかも明らかではありません。

             

            スーパーホーネットが撮影したとされる2本の映像が「本物」なのかどうかは不明です。フェイクの可能性もあります。また、一般論としていうと、FLIRの映像はそれが本物だとしても、注意が必要です。FLIRで撮影されたUFO映像で一番有名なのは、2004年に出回った「メキシコ空軍が発表した」とされる映像です。

             

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            雲の上を飛行していくUFOの編隊が写っていますが、このUFOの正体はメキシコ湾の油田の炎でした。おそらくパイロットは油田を目視していたでしょう。しかし、赤外線映像だけを見ると、まるでUFOのように見えてしまうのです。

             

            To The Stars Academy of Arts & Scienceにアップされた映像のうち1本は、2007年にドイツのSF映画製作を行う学生集団のウェブサイトに載っていたという情報もあります。今回の映像は、以前から一部のUFOファンの間で出回っていたものである可能性があります。

             

            『ニューヨーク・タイムス』の記事を書いたのはヘレン・クーパー、ラルフ・ブルメンタール、レスリー・キーンの3名です。クーパーは『ニューヨーク・タイムス』のペンタゴン担当記者ですが、ブルメンタールはTo The Stars Academy of Arts & Scienceのメンバー、キーンはUFOに興味をもっているフリージャーナリストで、20171月に話題になったチリの海軍が撮影したとされるUFO映像を本物だと主張した人物です。実際には飛行機雲だったのですが。

             

            そのようなわけで、今回の『ニューヨーク・タイムス』の記事、およびそれと一緒に公開された映像は、UFOビリーバーあるいはそれに近い人たちが何らかの意図をもって仕掛けたものと考えることが可能です。

             


            火星15:北朝鮮の新しいICBM(2)

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            Hwasong 15:North Korea’s brand new ICBM

            火星15 の弾頭部は大型のフェアリングにおおわれています。弾頭そのものという見方もありますが、画像を拡大してみると、天井部に継ぎ目のようなものがあるように思われます。また、起立時の画像からは下側2か所に白い留め具のようなものが見られ、この部分はかすかにへこんでいます。先端の白いキャップ、および左右2枚のパネルに分離するフェアリングと考えられます。

             

            20171201_08

            フェアリングのサイズは非常に大きく、これなら北朝鮮が発表しているように「超大型重量級の核弾頭」も搭載可能と考えられます。8月に模型の写真が公開された「水爆」も十分搭載できるサイズです。将来は多弾頭の搭載も可能でしょう。

            今回の発射で、フェアリング内に何が搭載されていたかは、外側からは分かりません。しかし、金正恩委員長と一緒に写っているモニター画面から推測することができます。

            下の画像は韓国で放映された映像中にあったものです。発射から時間がそれほどたっておらず、フェアリングはまだ分離されていない段階のものです。4つの画面のうち、左上は第2段ないし弾頭基部から下側を撮影した画面のようで、見えているのはエンジンの炎と思われます。下の2つの画面はフェアリング内部を撮影したもので、左の画面には弾頭と思われるものが写っています。カメラは弾頭基部に設置されています。弾頭は1個。先端がとがった円錐形で、再突入体として最も一般的な形状です。本物の弾頭ではなく、大気圏再突入時の状態を計測する各種センサーを設置した実験用飛翔体です。4つの画面のうち右上の画面もフェアリング内を撮影したものです。

             

            20171201_09

            下の画像では、弾頭は放物線の頂点を過ぎ、下降段階に入っています。弾頭は弾頭基部から分離されているため、弾頭基部に設置されたカメラからは宇宙空間と地球のへりが見えています。一方、右上の画面には弾頭とそれを支持する機構、さらに地球の明るいへりが写っています。カメラは弾頭の支持機構に設置されており、この段階でも弾頭と一緒になっているようです。おそらく、支持機構は大気圏に再突入する高度100km あたりで分離されるまで、弾頭をモニターするのでしょう。

             

            20171201_10

            これらの画面から、今回、多弾頭の実験は行われていないことがわかります。しかし、多弾頭にすることは、すべての弾頭を核弾頭にしなくても、おとり(デコイ)の弾頭にするだけでも、ミサイル防衛システムをかく乱できる利点があります。多弾頭の搭載は当然考えられていることでしょう。

            火星15 がICBM としてどこまでの能力をもっているのかは、不明な点も多々あります。その1つは搭載できる弾頭の重量ですが、今回、どのくらいの重量の実験体で試験をしたかが分かりません。弾頭の重量によって飛距離は変わってきます。弾頭の再突入技術もどこまで進んでいるかは分かりません。しかし、上の画像でも明らかなように、再突入体の実験も着々と行われているようです。

            弾頭の精密誘導技術のレベルや命中精度もわかりません。北朝鮮はミサイルが落下するまでをレーダーで追跡する能力をもっていません。到達高度や落下場所の位置は、米日韓からの情報に依拠しているのではないかと思われます。しかし、ミサイルや弾頭に搭載したセンサーからのテレメトリーデータで飛行の状況をそれなりに把握していると考えられます。金正恩委員長がモニター画面の前でガッツポーズしている画像では、画面に示されていた弾頭の航跡が消えています。テレメトリーデータが途絶した瞬間、すなわち飛行完了の瞬間を撮影したものかもしれません。

             

            20171201_11

            火星15 のエンジンは最近、何度か燃焼試験が行われた模様です。今回、初の発射実験が成功しましが、ICBM としてはまだ開発段階であり、今後も試験発射は行われるでしょう。

            金正恩体制になってからミサイル開発はスピードアップしているだけでなく、新しい系列のミサイルがいくつも登場しています。おそらく設計局システムがとられ、複数の設計局がそれぞれの系列のミサイル開発を競っていると考えられます。その中でも、固体燃料のICBM とされる火星13 や、同じく固体燃料のSLBM(潜水艦発射弾道ミサイル)の北極星3 も、遠くない将来、発射実験が行われると推測されます。北朝鮮のミサイル開発が、世界の平和と安全にとって重大な脅威となっていることは間違いありません。



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