オポチュニティの火星ミッションが終了

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    Opportunity Rover Mission on Mars Comes to End

     

    NASAは火星ローバー、オポチュニティのミッション終了を発表しました。

     

    20190214_01.jpg

     

    ここここここに書いたように、オポチュニティは20186月に大規模な砂嵐に遭遇し、以降、地球との通信が途絶えていました。オポチュニティ・チームはこれまでに800回以上、オポチュニティにコマンドを送りまた。2019212日に最後のコマンドを送りましたが返答はなく、NASAはミッション終了を決定しました。、

     

    オポチュニティは200377日に打ち上げられ、2004125日に火星のメリディアニ平原に着陸しました。それ以降、15年にわたって火星探査を行ってきました。その主な成果には以下があります。

     

    2005320日に1日の移動距離220mの記録を達成。

    15枚の360度パノラマを含む217000舞の画像を地球に送ってきた。

    52個の岩石表面に穴をあけ、72個の岩石表面をクリアにして、分光計や顕微鏡カメラによる火星岩石の観測を行った。

    水の存在下で生成されるヘマタイトという鉱物を発見。

    エンデヴァー・クレーターで古代に水の活動があったことを発見。

     

    オポチニティとその双子のローバー、スピリットの火星での活躍は、現在の本格的な火星探査の時代を開いたといえます。


    嫦娥4号が月の裏側に着陸

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      Chang'e 4 Lands on Far Side of the Moon

       

      中国の月探査機、嫦娥4が月の裏側に着陸したと中国のメディアが伝えています。嫦娥4号からの最初の月面の画像も公開されました。

       

      20190103_06.jpg

       

      着陸地点は東経1776分、南緯455分付近とされています。嫦娥4号はフォン・カーマン・クレーター内の当初目的としていた領域に着陸したことになります。このあたりは溶岩が流れた後に、衝突による噴出物が堆積した平坦な場所で、クレーターもそれほど多くはありません。月面からの画像もそれを物語っています。


      ウルティマ・トゥーレのより詳細な情報

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        Ultima ThuleFirst Results

         

        ウルティマ・トゥーレのより詳細な情報が発表されました。

         

        20190103_01.jpg

         

        「ボーリングのピン」というよりは「雪だるま」の形状でした。最初の発表では、2つの天体が非常に接近してまわっているという可能性もあるとされていましたが、2つの天体は「首」の部分でつながっていることが分かりました。雪だるまの頭の部分はトゥーレ、胴体の部分はウルティマとよばれることになりました。

         

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        ウルティマ・トゥーレは褐色のようです。表面には明るい部分と暗い部分があります。目立ったクレーターは見当たりません。

         

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        なぜ、このような奇妙な形の天体が誕生したのでしょうか。今から約45億年、太陽系が形成されたごく初期に、太陽系の外縁部には無数の小さな氷天体が分布していました。それらはやがて合体していき、ウルティマとトゥーレが形成されました。ウルティマとトゥーレは互いに相手のまわりをまわりながら次第に接近して合体し、現在に姿になったと考えられます。

         

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        ウルティマ・トゥーレが非常に古い時代の情報をとどめていることは間違いありません。ニュー・ホライゾンズの科学チームが述べているように、人類は今、時をさかのぼり、太陽系が誕生したばかりの時代に存在した「惑星の材料」を見ていることになります。



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