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中国「宇宙強国」への野望とアメリカの「第3オフセット戦略」
China’s ambition in Space and the United States’ Third Offset Strategy

『中国、「宇宙強国」への野望』がウェッジ社から発売になりました。

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中国の宇宙開発は近年、飛躍的な発展を続けていますが、その一方で、軍事的利用に対する懸念も高まっています。中国の宇宙開発の全体像や、その目指すところをまとめた本はこれまでありませんでした。本書は中国宇宙開発の歴史から最新の成果、今後の野心的な計画、さらにはその軍事的側面までをまとめました。また、中国の宇宙開発がいかなる考えの下に、いかなる体制で進められているかにも触れています。

中国の宇宙開発は日本の安全保障にも大きく関係しています。中国に対してどのような立場をとるにせよ、私たちは中国の宇宙開発についてもっと知る必要があります。この本が、皆様にお役に立てばと願っています。

この本では、地球周回軌道から月面までの支配権をめさす人民解放軍の戦略について触れています。これを読んでいただければ、中国がパワフルな宇宙計画によってアメリカをしのぐ軍事強国を目指していることがおわかりになると思います。では、こうした動きに対してアメリカはどうしているのでしょうか? 

これに関しては、この本のテーマではないので触れていませんが、当然のことながら、アメリカでは中国に対抗する新たな動きがはじまっています。それが「第3オフセット戦略」です。

第3オフセット戦略が正式にスタートしたのは、2014年11月に発表された国防総省の「国防革新イニシアティブ」(DII)によってですが、その構想は2012年にできあがっていました。第3オフセット戦略はロシアと中国に対して通常兵器による圧倒的な軍事能力をつくりあげ、それを戦争の抑止力とする戦略を意味しています。特に、近年軍備力を増強し、アメリカの脅威となりつつある中国が主たる対象になっています。

ちなみに、第1オフセット戦略とは、1950年代にヨーロッパにおけるソ連の軍事的優位を核の大量報復戦略にとってくつがえした戦略、第2オフセット戦略とは、アメリカと均衡するまでになったソ連の核戦力に対して1980年代にステルス、精密誘導などのハイテクによって軍事的優位を確立した戦略のことです。第2オフセット戦略の成果が発揮されたのが、1991年の湾岸戦争における「砂漠の嵐作戦」でした。中国人民解放軍はアメリカ軍の行動を分析し、これからの戦争では宇宙が決定的な要素になるという結論に達しました。これが中国に大きなインパクトを与え、人民解放軍は「制天権」を目指す宇宙開発を推進することになったのです。

第3オフセット戦略は今のところまだ非常に幅広い概念で、ひとことで説明するのは困難ですが、先端的な技術の導入により、兵器システムのみならず、軍事作戦、さらには軍の組織そのものにまで革新をもたらすことを目標としています。この戦略の中心人物であるロバート・ワークス国防副長官によると、人工知能と自動化技術によって、人間と機械が協働する新しい戦力がつくられていくとしています。第3オフセット戦略を実現する技術として、具体的にはビッグデータ、ディープラーニング、量子コンピューター、ロボット、自動化・無人化技術、小型化技術、3次元プリンターなどの新しい生産技術などがあげられ、民間企業の技術や基礎研究の成果を積極的に導入していく方針です。また、宇宙アセットの防御、航空やサイバー空間での戦闘能力強化が重視され、極超音速ミサイル、レールガン、指向性エネルギー兵器などの開発も検討されています。

宇宙空間は第3オフセット戦略において非常に重要な位置を占めることになり、2015年9月にJICSpOC(統合省庁間連合宇宙作戦センター)が創設されました。軍とインテリジェンス関連の機関が宇宙で連携する組織です。宇宙状況監視はJSpOC(統合宇宙運用センター)によって行われています。JICSpOC はJSpOC にとってかわる組織ではありません。JICSpOC では当面、主に宇宙空間での作戦の立案やシミュレーションなどが行われる予定です。
マーズ2020の着陸候補地点
Landing Site for NASA's Mars 2020 Rover

NASA は2020年に打ち上げる火星探査機マーズ2020 の着陸候補地点を発表しました。コロンビアヒルズ、ジェゼロ・クレーター、大シルチス北東部です。

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コロンビアヒルズ
火星ローバー、スピリットが探査した場所です。スピリットはグゼフ・クレーターに着陸し、探査を行いました。多くの科学的成果を上げましたが、水が存在した証拠を見つけることができないまま、2010年に活動を停止しました。しかし、その後のデータ解析により、コロンビアヒルズの岩石に、かつて鉱泉が存在した証拠を発見しました。

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ジェゼロ・クレーター
大シルチスとよばれる地域の北東部にあります。約35億年前、ジェゼロ・クレーターには大量の水が流れこみ、湖が形成されていました。鉱物を含む粘土が周囲から運ばれてきて湖底に堆積しました。このクレーターには過去、何度か水が流れこんだと考えられ、原始的な生命が誕生した可能性があると考えられています。

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大シルチス北東部
ジェゼロ・クレーターのすぐ近くの場所です。火星にはかつて活発な火山活動がありました。こうした時代に、このあたりでは地下の熱源が表面の氷を溶かし、湖沼がつくられていました。微生物が繁殖していたかもしれません。

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マーズ2020では火星に生命が存在したかどうかを調べることが、科学ミッションの大きな目的の1つになっています。そのため、生命発生や繁殖に関連した温泉ないし鉱泉が存在したと考えられる場所が候補地点となっています。

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