嫦娥4号打ち上げ:その真の目標は?

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    China Launches Chang’e 4:What is its Real Target?

     

    中国の月探査機、嫦娥4号が127日午前223分に西昌宇宙センターから長征3Bロケットによって打ち上げられました。嫦娥4号は月の裏側にあるフォン・カーマン・クレーターへの着陸を目指しています。

     

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    フォン・カーマン・クレーターは南極エイトケン・ベイスン(SPA)の内部にあります。SPAは非常に古い時代の巨大衝突跡で、直径が2500kmにも達します。下の画像は月の裏側で、赤線で囲った部分がSPA、矢印がフォン・カーマン・クレーターです。

     

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    下の画像がフォン・カーマン・クレーターです。直径は約180kmです。

     

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    下の画像は嫦娥4号の着陸地点に関する中国の研究者の論文に掲載されているもので、白い四角の領域が嫦娥4号の着陸目標になっています。

     

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    嫦娥4号は着陸機と月面ローバーから構成されています。2013年に月に着陸して探査活動を行った嫦娥3号のバックアップとして製作されたものです。3号の経験を踏まえ、越夜技術(2週間続く月の夜の対策)などが改良されていると思われます。観測機器も3号とまったく同じではなく、ドイツやスウェーデンなどの観測機器が搭載されています。地球との交信は、中国が今年5月にラグランジュ・ポイント2L2)に打ち上げたデータ中継衛星「鵲橋」を経由して行われます。

     

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    嫦娥4号は月の裏側の環境や周囲の地形、岩石やレゴリスの化学組成、クレーター地下の構造などを調べます。SPAができた大衝突では、衝突跡は深さ25kmにもなり、マントル層まで達したと考えられています。したがってSPAができた時の物質を調べれば、月の始原的な物質やマントル物質に関する情報が得られると考えられ、多くの科学者が注目しています。ただし、SPAはその後、激しい衝突にさらされ、さらに高地での衝突によってできた噴出物でおおわれています。また、フォン・カーマン・クレーターは衝突後に内部から流出してきて固まった玄武岩におおわれています。したがって、嫦娥4号は月の始原的な物質やマントルを構成していた岩石を見つけて観測することが大きな目的にはなっていないと思われます。

     

    嫦娥4号の最大の目的は、将来の月の裏側への有人月着陸に向けて、さまざまな技術を獲得することにあります。着陸場所のフォン・カーマン・クレーターも、月の裏側の数少ない平坦な場所であることが大きな理由になっていると思われます。

     

    嫦娥シリーズの月科学探査はCLEPChinese Lunar Exploration Program)によって行われています。今回、嫦娥4号を打ち上げた長征3BロケットにもCLEPのロゴマークが塗装されていました。そのCLEPのロゴが以下です。

     

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    「月」の文字が三日月と宇宙飛行士の足跡でデザインされており、CLEPの最終目的が有人着陸であることがわかります。

     

    中国はアメリカに対抗する宇宙強国になることを目指しており、将来の月面有人探査や資源利用に力を入れています。嫦娥4号の着陸機にはカイコと植物を入れた容器が収められており、ミニ生態系をつくっています。こうした実験も、将来の有人探査を考えてのことでしょう。

     

    嫦娥シリーズは単なる科学ミッションではなく、その背後に宇宙での覇権を目指す中国の意図が見え隠れしています。また、L2に置かれたデータ中継衛星「鵲橋」にも、アメリカのゲートウェイ構想に対抗して、月近傍に中国の宇宙インフラをつくろうという意図があるのかもしれません。



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