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アナザーワールド
『タイム』誌の「イヤー・イン・ピクチャーズ 2009」の1枚に、カッシーニ探査機が撮影した土星の写真が選ばれました。「アナザーワールド」と題された下の写真がそれです。

カッシーニ探査機が撮影した土星

この写真は今年の8月12日、太陽の光が真横から土星に差したときに撮影されました。そのため、土星の表面には環の影が落ちていません。このような現象は15年ごとにおこります。自然の色を再現するため、赤、緑、青のフィルターを用いて撮影されました。暗黒の宇宙空間に浮かぶ土星の繊細な美しさが見事に表現されていて、まるで1枚の絵画を見ているようです。

土星の印象的な写真として、これに匹敵するのは、ボイジャー1号が1980年11月16日に撮影したものしかないでしょう。土星に最接近後4日目にとられたもので、人類がこうしたアングルから土星を見たのは、これが初めてでした。カメラの解像度は今ほどではありませんが、それだけに光と影のコントラストが強烈で、土星とその環の美しいプロポーションが完璧に表現されています。

ボイジャー1号が撮影した土星

恒星間空間を目指すボイジャー・ミッションは今も継続中です。同ミッションのウェブサイトによると、2009年12月20日現在、ボイジャー1号は太陽から167億5347万kmの彼方を飛行中です。

カッシーニのニューイヤー・カードです。皆さん、良いお年を。
カッシーニのニューイヤーカード

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