キラウエア火山:溶岩の流出続く

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    KiraueaEruption of Lava Continues

     

    ハワイ島のキラウエア火山が活発な活動を続けています。

     

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    はげしく噴き上がる溶岩は時には高さ10m以上にも達しています。粘性が低い溶岩は川のような流れになり、520日には海岸にまで達しました。海水と反応して水蒸気が上っています。オーシャン・エントリーとよばれる現象です。

     

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    ハワイ島は北からコハラ、マウナケア、フアラライ、マウナロア、キラウエアという5つの火山からできています。ハワイ島の南東部に位置するキラウエアはその中で一番若い火山です。標高1248mの頂上にあるのがキラウエア・カルデラで、直径は5km×3km。カルデラの周囲にはビジター・センターやハワイ火山観測所(HVO)、トーマス・ジャガー博物館があり、ハワイ島の観光名所になっています。火山に関する展示があるトーマス・ジャガー博物館の展望台からはカルデラ内を眺望することができます。

     

    キラウエア・カルデラは1924年までは常に溶岩をたたえていました。1924年にカルデラ内のハレマウマウ火口で大規模な水蒸気爆発が起こりました。以後、カルデラ内の活動は比較的静穏になりましたが、それでもたびたび溶岩を流出しています。2008年にはハレマウマウ内に新しい火口ができ、オーバールック火口とよばれています。

     

    キラウエア・カルデラの西にはサウスウェスト・リフトゾーン、東側にはイースト・リフト・ゾーンとよばれる噴火帯が伸びています。キラウエア火山の特徴は、カルデラ内の活動に加え、こうした噴火帯から大量の溶岩が流出する点にあります。キラウエア火山をつくっているマグマ溜りはカルデラの真下約2~3kmという非常に浅いところにあり、上昇してくるマグマはカルデラ内の火口だけでなく、これらの噴火帯へも移動していくのです。

     

    サウスウェスト・リフトゾーンでは1974年に溶岩流出がありましたが、それ以降、活動はありません。最近の活動はイースト・リフト・ゾーンに移っています。イースト・リフト・ゾーンはキラウエア・カルデラに近いアッパー・イースト・リフト・ゾーン、その東のミドル・イースト・リフト・ゾーン、さらにその東のロワー・イースト・リフト・ゾーンに分けられます。

     

    現在のキラウエア火山の活動は、1983年から続いているものです。1983年、キラウエア・カルデラの東約15kmの地点ではげしい溶岩の噴出がはじまりました。アッパー・イースト・リフト・ゾーンとミドル・イースト・リフト・ゾーンの境あたりの場所です。溶岩の噴出は3年以上にわたり、高さ255mになった火砕丘はプウオーオーと名づけられました。1986年に溶岩の噴出は北東にできた割れ目に移動しました。溶岩は州道130号線を分断し、海に達しました。1992年には再びプウオーオーが活動を開始しました。プウオーオーの活動は2007年にも活発になり、北東部に新しい割れ目が生まれ、溶岩が流出しました。2008年から2014年の間、プウオーオーとその東にできた割れ目から大量の溶岩が流出し、海に達しています。

     

    今年53日に始まった溶岩の流出は、ロワー・イースト・リフト・ゾーンで起こりました。レイナニ・エステーツという住宅地に割れ目が出現し、溶岩が噴出しました。以後、現在までに合計23個の割れ目が生じています。

     

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    現在割れ目噴火が特に活発なのはレイナニ・エステーツよりも東の22196523の割れ目で、流出した溶岩が海岸にまで達しています。下はUSGS(アメリカ地質調査所)が発表している地図の一部です。

     

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    一方、ハレマウマウ火口は515日に水蒸気爆発を起こし、翌16日には噴煙が高度9000mに達しました。同火口は以後も噴煙を上げています。

     

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    キラウエア火山の活動は今後も続きそうです。



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