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ジョン・グレン:1921〜2016
John Herschel Glenn:1921〜2016

1962年にアメリカ人としてはじめて地球周回飛行を行ったジョン・グレンさんがなくなりました。

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フレンドシップ7 での飛行については、ここここここに書きました。マーキュリー計画やその頃のソ連との宇宙開発競争に関しては、『ファイナル・フロンティア――有人宇宙開拓全史』に詳しく書いてあります。

グレンさんは1998年、77歳のときにスペースシャトル、ディスカバリーで36年ぶりの宇宙飛行を行いました。このSTS-95 ミッションでは、向井千秋宇宙飛行士が一緒でした。STS-95 の後、グレンさんは日本を訪れました。このとき、お目にかかる機会があり、「何度も宇宙を往復しているスペースシャトルに比べて、フレンドシップ7 の飛行はどうでしたか」と聞いてみました。「当時はすべてが新しく、最先端だった」というのが、グレンさんの答でした。グレンさんの ”cutting-edge” という言葉が印象的でした。まさに時代を切り開いていく飛行だったわけです。

NASA のサイトには、グレンさんの写真がたくさん紹介されています。いくつかを見てみましょう。

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訓練中のグレンさん。後ろにあるのがフレンドシップ7 です。

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打ち上げの日、フレンドシップ7 に乗りこむグレンさん。

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フレンドシップ7 で飛行中のグレンさんです。グレンさんは地球を3周して帰還しました。

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STS-95 ミッションのために、ジョンソン宇宙センターで訓練するグレンさん。NASA に戻ってきたグレンさんに、スタッフもうれしそうです。

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アメリカの有人宇宙飛行の2人のレジェンドです。左がジョン・グレンさん、右がニール・アームストロングさん。2012年2月、フレンドシップ7 飛行50周年記念式典の際の写真です。アームストロングさんは2012年8月になくなりました。

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