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衛星エンケラドスの内部に液体の海
Global Ocean on Enceladus

土星探査機カッシーニの科学チームは、衛星エンケラドスの内部に全球にわたる液体の海があることを確認したと発表しました。下の図は、エンケラドスの内部を示したものです。エンケラドスは岩石のコアを氷の殻がおおう構造をしていますが、岩石層と氷の層の間に液体の海が存在します。

20150921_01

エンケラドスの南極では殻の割れ目から噴き出す水蒸気のジェットが発見されており、内部に液体の水が存在すると考えられました。ただし、この水が局所的の分布しているのか、全球におよぶものなのかは、はっきりしませんでした。今回、科学チームは、土星のまわりをまわるエンケラドスの周期的なふらつき運動(秤動)によってエンケラドスの内部が変形するため、全球におよぶ液体の海が存在することをつきとめたとのことです。

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