新型コロナウイルス:空気感染を認めないWHO

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    東京都(および首都圏)での感染が拡大しています。今後は閉ざされた場所での空気感染防止に一層の注意が必要です。

     

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    新型コロナウイルスの感染は主に飛沫感染と接触感染によって起こりますが、密閉された環境下では、ウイルスが付着したエアロゾル(空気中を浮遊する微粒子)による空気感染も起こると考えられます。最近の感染例では感染経路不明のケースが増加しています。市中感染が進む中、職場や飲食、会合の場など、閉ざされた空間で自分でも気が付かないうちに感染するケースが増えていると思われます。

     

    日本ではすでに、こうしたエアロゾルによる感染を想定して、オフィスや飲食店などでの換気を積極的に行うなどの対策が取られています。ところが、世界を見ると、WHOはいまだにエアロゾルによる感染を認めていません。そのため、エアロゾル感染防止策を奨励していないという事態になっているのです。

     

    そこで、7月6日、世界の239名の科学者がWHOに書簡を送り、エアロゾルによる感染を認め、その対策を奨励するよう求めました。この書簡は公開されています

     

    新型コロナウイルスのエアロゾルによる感染の可能性については、以前から論文が発表されています。いくつか例をあげると以下の通りです。

     

    4月16日の『ニューイングランド・ジャーナル・オブ・メディシン』に載った「新型コロナウイルスを含むエアロゾルが環境中に長く残存する」という論文はここで紹介しました。

     

    medRxivに4月22日に投稿された中国の研究者の論文では、中国のレストランでの感染事例が分析され、換気不良による新型コロナウイルスのエアロゾル伝播は、地域社会への感染の広がりを説明している可能性があるとしています。

     

    4月27日の『ネイチャー』に載った中国の研究者の論文では、武漢の病院でのエアロゾル検出結果から、新型コロナウイルスがエアロゾルを介して感染する可能性があると述べられています。

     

    4月28日の『ネイチャー』には、新型コロナウイルスのRNAがエアロゾルから検出されたという論文が載っています。

     

    5月27日の『エンヴァイロメント・インターナショナル』に掲載された論文では、「病院、店舗、オフィス、学校、幼稚園、図書館、レストラン、クルーズ船、エレベーター、会議室、公共交通機関などの公共施設」でエアロゾルを減少させる対策が、感染の可能性を減らすと述べられています。

     

    アメリカ、ワシントン州では、スカジット・ヴァレー合唱団が3月10日に行ったリハーサルで集団感染が発生しました。52人が感染、うち2人が死亡しました。medRxivに6月15日に投稿された論文では、この集団感染を分析し、エアロゾルが感染に大きな役割を果たした可能性が高いとしています。

     

    SARSウイルスではエアロゾル感染が発生しました。SARSウイルスとほとんど同じウイルスである新型コロナウイルスでもエアロゾル感染がおこると考えるのは、しごく当たり前のことです。3月13日にmedRxivに投稿された論文では、新型コロナウイルスとSARSウイルスについて、ウイルスを含んだエアロゾルの安定性が比較されています。両者の安定性はほぼ同じという実験結果が得られました。ウイルスは数日間感染性を維持できると述べられています。

     

    「私たちは医学界および関連する国内・国際機関に対して、新型コロナウイルスの空気感染の可能性を認識するよう訴える」という文章ではじまる239名のWHOへの書簡では、これまでの研究事例を多数あげながら、新型コロナウイルスがエアロゾルによって感染する可能性があることを示しています。そして、「医療現場で行われるエアロゾル産生処置を除いて、空気伝播を認めていない」WHOに対して、以下の対策を早急に奨励するように求めています。

    ・公共の建物、オフィス、学校、病院、老人ホームなどで、十分かつ効果的な換気を行う。

    ・局所排気、高効率フィルター、紫外線などでのウイルス除去で換気を補う。

    ・公共交通機関や公共の建物での過密を避ける。

     

    ところが、これに対するWHOの反応はきわめてネガティブなものでした。7月7日に行われたメディア・ブリーフィングにおいて、この書簡に対する質問が出ましたが、WHOのベネデッタ・アルグランジは「私たちは、新型コロナウイルスとパンデミックに関する他のすべての分野と同様に、空気感染についても新たなエビデンスがあることを承知しています。したがって、私たちはこのエビデンスにオープンでなければならず、感染経路についての理解を深め、取るべき予防策について考えなければいけないと思っています」と、そっけなく答えただけでした。

     

    そして7月9日にWHOは、新型コロナウイルスの感染経路とその予防策に関する文書を発表しました。これは事実上、239名の科学者の書簡に対する反論でした。

     

    この文書の中で、新型コロナウイルスの主要な感染経路は飛沫と接触であるとされています。エアロゾルによる感染は、医療現場でエアロゾルを産生する処置を行う際に起こると考えられ、医療従事者に防護措置を推奨しています。一方、医療施設外の、閉鎖され換気のよくない環境でのエアロゾル感染については、可能性があるとはされているものの、今の時点では「仮説」であり、こうした環境下でエアロゾル感染がおこることは実証されていないと述べています。そのため、一般向けの感染防止策の中で、エアロゾル対策はまったく触れられていませんでした。

     

    7月10日のメディア・ブリーフィングでは、日本人記者がこの点について質問すると、WHOのマリア・ヴァン・ケルコーフは「ナイトクラブやフィットネスセンターなど換気が乏しい環境での空気感染の可能性は排除しません」と答え、WHOがこの問題を重視していないことを明らかにしました。

     

    やはり、今のWHOはどこかおかしいと考えざるを得ません。WHOは研究機関ではありません。世界の公衆衛生をまとめる立場であるからには、エアロゾル感染の可能性があるなら、それが科学的に立証されていないにしても、世界に警告を発する必要があるはずです。

     

    WHOは新型コロナウイルスのヒト-ヒト感染を当初認めませんでした。危険なウイルスが登場したにもかかわらず、中国への渡航制限を推奨しませんでした。マスク使用も当初は奨励していませんでした。残念ながら、WHOのこうした対応が新型コロナウイルス蔓延の一因になっています。



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