『ファンタジーランド』:アメリカのキリスト教の500年

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    Fantasyland by Kurt Andesen

     

    『ファンタジーランド(上・下)』(カート・アンダーセン、玉田美明・山田文訳、東洋経済新報社)を読みました。

     

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    アメリカのキリスト教について調べていたので、たいへん参考になりました。また、アメリカという国について知る上でも参考になる本でした。

     

    とはいえ、この本で書かれている内容は、すべて自分なりの評価と検証が必要です。なぜなら、この本は、下巻最終章「トランプ政権を生んだ国」で展開される執拗なトランプ批判のために書かれたものだからです。

     

    それさえ認識していれば、非常に面白い本だと思います。


    蜂須賀正氏随筆集『鳥の棲む氷の国』

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      蜂須賀正氏随筆集『鳥の棲む氷の国』(小野塚力編、我刊我書房)が9月下旬発売の予定で、予約販売が始まっています。

       

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      蜂須賀正氏(1903-1953)は華族にして鳥類学者、徳川慶喜の孫であり、ロスチャイルド卿とも深い交流があった人物です。絶滅した鳥ドードーの研究家としても世界に知られ、彼の”The Dodo and Kindred Birds or the Extinct Birds of the Mascarene Islands”は、現在でもドードー研究の代表的な文献の1つです。ベルギー領コンゴの密林で、野生のゴリラと対面した最初の日本人でもあります。

       

      編者の小野塚氏も私も古典SF研究会のメンバーというご縁もあり、私がこの本の末尾に解説を書かせていただきました。

       

      今回、刊行される『鳥の棲む氷の国』」は、単行本に未収録の文章、旅行記を集成したものであり、この本でしか読むことができません。特に、戦前の沖縄の風物にふれた「琉球採集旅行記」と中国探訪記「中支生物紀行」は今読んでも非常に興味深い紀行文です。

       

      現代の生物学は先端的研究に細分化され、生物界を総合的に理解するという観点が欠けてしまいがちです。その点で、豊富なフィールド体験と博識に裏付けられた蜂須賀の文章は私たちに大いに参考になると思います。


      みはらしの丘

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        Miharashi Hill

         

        ひたちなか海浜公園のみはらしの丘には、今、32000株のコキアが植栽され、夜になると「コキアライトアップ」のイベントを楽しめます。私も行ってきましたが、暗くなる前に、丘の上から美しい夕焼けを見ることができました。

         

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        「コキアライトアップ」では幻想的な光のショーを楽しめます。

         

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        みはらしの丘は5月にはネモフィラで有名です。この時も書きましたが、ひたちなか海浜公園のある場所には、戦前は旧日本陸軍の水戸東飛行場があり、飛行機の操縦訓練を受けた若い兵士たちがここから戦地におもむきました。

         

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        戦後は米軍の射爆撃演習場として使われ、日本人が立ち入ることのできない場所になっていました。当時の航空写真を見ると、射爆の標的となった大きな同心円が地面に描かれているのが分かります。

         

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        射爆場は1973年に返還され、その後、ここを公園にする取り組みがはじまりました。広い敷地の中でも、みはらしの丘は特別な存在でした。かつて丸い標的があったまさにその場所に、みはらしの丘がつくられたのです。

         

        公園の西口からみはらしの丘に向かう途中に、記念の森レストハウスがあります。このレストハウスの奥にギャラリーがあり、この公園ができるまでの歴史が展示されています。きれいな花を見に来た際には、ぜひこのギャラリーに立ち寄って、「花いっぱいの丘」がどうやってできたのかを知ってほしいと思います。



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